Mountains on the move: recent trends in national and EU-wide income dynamics in old and new EU member states

TitleMountains on the move: recent trends in national and EU-wide income dynamics in old and new EU member states
Publication TypeReport
Year of Publication2014
AuthorsGoedemé, T., Collado D., & Meeusen L.
Series TitleImPRovE working paper
Document NumberDiscussion paper No. 1405
Date Published05/2014
PublisherHerman Deleeck Centre for Social Policy (University of Antwerp)
Place PublishedAntwerp
Keywordspoverty,  convergence,  divergence,  Europe,  EU ,  EU‐SILC,  inequality,  social cohesion

In  European  poverty  research,  poverty  is  usually  measured  with  a  poverty  line  defined  as  a 
percentage of  the national median income. However, for grasping trends in social cohesion in the 
European Union (EU), and identifying options and pitfalls for social policy initiatives at the EU level, 
EU‐wide income differences are at least as important as national income differences. Therefore, in 
this  paper  we  document recent trends  in  national  and  EU‐wide  income  poverty  dynamics.  We 
analyse to what extent household incomes have converged in the EU and how this has impacted 
upon poverty dynamics using both national and EU‐wide poverty lines, before and during the current 
economic crisis. We pay particular attention to disentangling the contribution of both ‘old’ and ‘new’ 
EU Member States to EU‐wide poverty dynamics. For doing so, we make use of four waves of EU‐SILC 
data  (2005‐2011),  the  EU reference source  for  information  on  income  and  living  conditions  in 
We  find  that  poverty  dynamics  using  national  and  EU‐wide  poverty  lines  have  evolved  very 
differently in the period 2005‐2011. Whereas national poverty stagnated during 2005‐2009, mainly 
due to substantial increases in median incomes, EU‐wide poverty substantially decreased in the same 
period. In contrast, although income poverty has increased between EU‐SILC 2009 and EU‐SILC 2011 
when  measured  with  national  poverty  lines,  the  crisis  seems  to  have  halted,  but  not  (yet) 
substantially reversed the convergence trend of the lowest incomes in the EU towards the EU‐wide 
median income. Finally, we find that when the new Member States joined the EU in 2004, poverty 
measured  with  a  pan‐European  poverty threshold  was  predominantly  a  problem  of the  Eastern 
European EU Member States, whereas by the end of the period EU‐wide poverty is at least as much a 
problem of low incomes of part of the population living in the EU15.

ImPRovE WP 1405_1.pdf575.23 KB
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